手提植物分析儀

背景

英語有一句俗語是「You are what you eat」,意譯為中文是「人如其食」,當中的典故在這從略,單由字面解讀,我們吃什麼也會影響我們成為怎樣的人。在健康層面上,我們的健康取決於我們吃了什麼,吃太多或吃不夠什麼也很影響我們身體的運作,因為我們幾乎所有營養都經由消化系統而吸收,由食物而來。我們吃東西是為了充飢,但除了吃得飽,我們也要吃得好。除了攝取足夠的熱量,支撐人的基本運作,也要獲得充足的營養,不單是碳水化合物、蛋白質、脂肪、纖維等,也包括礦物質、維他命及近年較受關注的抗氧化物。
可是,我們的食物有充足的營養,讓我們保持健康嗎?

圖片來源:Chuba Oyolu
食物營養成份下降

美國德州大學研究發現,近50年來蔬果的營養都有下降的趨勢,下跌輻度介乎於5%-40%。(如果想了解食物營養下降的原因,請看這裡。) 研究結果顯示,在43種蔬果中的蛋白質、鈣、維他命B2和維他命C都有明顯下降[1],這些營養對我們的健康都十分重要。如果缺乏某種營養,會增加我們患上多種慢性疾病的風險,如心臟病、腦血管病、糖尿病等等[2]。另外,多酚亦是近來人們較留意的一種營養。由於多酚是維持身體正常運作的其中一種營養,也可以抗氧化,所以近年逐漸受到矚目。

多酚很重要嗎?

多酚是植物自然合成的物質,常見的多酚有花青素和薑黃素等。對人類而言,多酚能夠協助抵抗紫外線所造成的氧化,防止細胞老化,因此有抗氧化及抗炎的功效。而抗發炎物更能夠預防慢性疾病和癌症[3]

在我們的食物中,不同蔬果的多酚含量也有不同,例如普遍深色的蔬果(藍莓、葡萄、茄子等)都含較多花青素。此外,同一品種的蔬果也可能會因為不同來源產地、不同種植、運輸和儲存方式而改變其多酚含量[4]。所以,每一棵菜、每一個水果的多酚含量亦會有分別。

圖片來源:Pinterest

由於每個蔬果的營養含量也可能會有不同,我們作為消費者可以怎樣在茫茫大海裏選擇一些較有營養的蔬果?例如:藍莓含有花青素,而每一顆藍莓的花青素含量可能也有分別,我們又怎能夠判斷哪一盒藍莓的多酚較多呢?單靠蔬果的外表,我們往往不能夠判斷它的營養水平。我們總不能每次也將蔬果拿去做實驗,比較當中的營養水平。那麼有沒有一個方便又快捷的方法,來輔助大家理解什麼是較有營養的蔬果呢?


參考文獻:

[1] Davis, D. R., Epp, M. D., & Riordan, H. D. (2004). Changes in USDA Food Composition Data for 43 Garden Crops, 1950 to 1999. Journal of the American College of Nutrition, 23(6), 669–682. https://doi.org/10.1080/07315724.2004.10719409

[2] 衞生署 衞生防護中心 (2020)。飲食與營養。檢自: https://www.chp.gov.hk/tc/healthtopics/content/25/8800.html

[3] Hunter, P. (2012). The inflammation theory of disease. The growing realization that chronic inflammation is crucial in many diseases opens new avenues for treatment. EMBO reports, 13(11), 968–970. https://doi.org/10.1038/embor.2012.142

[4] Petre, A. (2019, July 8). What Are Polyphenols? Types, Benefits, and Food Sources. Retrieved from https://www.healthline.com/nutrition/polyphenols