再生農耕是什麼

什麼是再生農耕?

根據Regeneration International 2017216日刊登的定義,再生農耕是:

「透過任何能增加土壤有機物及改良已退化的土壤生態多樣的農耕手法,增加泥土的碳封存及改善水資源的循環,最終逆轉氣候變化。」( Regenerative International: http://regenerationinternational.org/why-regenerative-agriculture/)

(備註:隨著有關泥土健康、碳封存及建立健康表土等科研及實踐的推進,以上定義亦會持續演進。)

再生農耕不只停留在「停止毒害」土地,也重視如何改善泥土,理解、尊重及仿傚大自然的運作,我們不能卻步在「有機耕作、可持續發展」,而是更主動地回應氣侯危機的手法。

具體上,再生農耕即是 (i)透過自然界中,最普遍而又重要的光合作用,把碳重新固定在土壤中。(ii)豐富土壤生態,增加泥土上的植物、泥土中的微生物及農田間的昆蟲的種類及數量。

農夫不但不需要使用化學農藥、肥料及除草劑等,而在復育了的健康泥土上,更能為植物營造出沒壓力的生長環境,而植物也因此帶給我們高質素及高營養價值的食物。這樣對農夫、消費者及地球來說也是三贏的:農夫可有更多更高質素的農產品;消費者當然因此能享用真正健康、美味及營養豐富的食物;而有效的農耕方法能把碳封存,令全球暖化帶來的氣侯危機有可能逆轉。

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以下這份資料由Jack Kittredge 撰寫,簡述了再生農耕的概念及實踐,為了普及,亦已翻譯成中文,非常值得一看。

Soil Carbon Restoration: Can Biology do the Job?

  1. 土壤的碳封存:

    Drawdown計劃中,再生農耕被視為碳封存的重要一環。科學家在此計劃中,已準確計算了再生農耕的碳封存能力,以有效的耕作方法來回應全球暖化的問題。

    據估計,過往一連串的工業、農業及城市發展令泥土中的起碼50%的碳釋放到大氣層中。因為現代農業涉及大量的畜牧業飼料生產、肥料及農藥生產、食物冷藏設備及遠距離運輸、排污系統、過度翻土等等,以致最少30%的溫室氣體來自農業。而溫室氣體帶來的全球暖化,最後引發的氣候危機,農夫也是首當其衝,形成惡性循環。( Rodale Institute, Regenerative Organic Agriculture and Climate Change: A Down-to-Earth Solution to Global Warming, retrieved from: https://rodaleinstitute.org/assets/WhitePaper.pdf)

    除了減少碳排放,在‘4per1000’  的國際倡議指出,當泥土能增加千分之四的碳含量,便能有機會剎停大氣層中不斷上升的二氧化碳量。如何做到?植物成長需要進行「光合作用」,吸入二氧化碳,製造糖分,不單是植物自己所用,更有部分會從根部滲出,慷慨地送給根部附近的微生物,滋養其群落,形成共生關係。而當植物死後,亦是由微生物幫忙分解,化作有機物,慢慢化成穩定的碳儲備。

    多少碳才足夠?根據此項倡議的發起團體,在30-40cm的表土層中,增加0.4% (千分之四) 的碳含量,這千分之四的碳會隨之在泥土中固定更多碳,令植物更有效地進行光合作用,緩和大氣層中不斷上升的二氧化碳量。

    至今已有超過40個國家或政府簽署此動議,按此可了解更多。


    根據聯合國糧食及農業組織FAO),泥土可在25年內封存高達20,000 千噸碳,超出溫室氣體的碳排放量約10%。至今已有超過40個國家簽署此倡議,名單請按此here。 

  2. 泥土食物網:

    碳封存的實踐層面上,主要是靠土壤微生物及其之間的互動。

    首先,我們要理解土壤是有生命的,泥土不只是一個空間或載體讓植物「擺放」它的根。泥土本來就充滿很多不同種類的微生物,例如細菌、真菌、藻類、原生動物、線蟲、微型節肢動物等等,在一荼匙健康的泥土中,已有等同一個地球人口數量的微生物。( Hoorman JJ, Islam R, (2010) Understanding soil Microbes and Nutrient Recycling, Ohio State University Fact Sheet, SAG-16-10)

    其次,微生物是與植物共存而生的,它們有互惠互利的和諧關係:植物會把自己在光合作用中製造的養份輸送至根部,及再輸出至根系周邊的各種微生物,而土壤中的微生物有著獨特的分泌,不但可保護植物的根部,也可將礦物砂中植物不能直接吸收的營養送到植物根系旁。不同的植物會佞「餵飼」不同的及對自己有利的微生物。( Jones C, (2015) Save Our Soils, Acres USA, retrieved from: http://www.amazingcarbon.com/PDF/Jones_ACRES_USA%20(March2015).pdf)

    泥土食物網soil food web 就是由大量不同種類的微生物之間互動而形成。

    土壤食物網是再生農耕實踐中的基礎知識,這是根據現代土壤微生物學中,多年的研究及在顯微鏡下的觀察而得。以上只是簡短的介紹,如有興趣再深入理解,請查看Dr Elaine Ingham (of Soil Foodweb Inc.)的作品或影片。
    或可參看以下的網站,更深入地解釋了這概念:
    https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/detailfull/soils/health/biology/?cid=nrcs142p2_053868
https://sustainablefoodtrust.org/articles/roots-health-elaine-ingham-science-soil/

再生農耕的實踐手法

以下會列舉一些再生農耕的實踐方法,這只是其中的例子,不能盡數全列,而因為氣候農場模式及地域的差異,每個地方或農場的具體做法還是需要透過累積經驗而調整。

這些都是較為重要及基本可行的方向: 

  • 動手做堆肥,確保堆肥是高質素,升溫及帶氧的,詳情請看 here.
  • 減少或停止翻土,這是其中一最易使泥土退化的農耕手法。翻土破壞了土團結構及切斷真菌菌絲,也是土壤板結的原因之一。
  • 覆蓋植物:相似於香港農夫常說的「綠肥」,種植不同種類包括禾本科及豆科的植物,開花前翻入泥土中,待植物降解後可種植經濟作物,原理可參考此文章 Here。 
  • 保持泥土有護根的覆蓋,及提升種植密度,避免裸土或曬田。
  • 設計中加入多年生的植物,它們的根系深,有助建立健康泥土結構,也能減少對泥土的干擾。 
  • 輪作及間作來增加泥土上的生態多樣性,以致泥土下的微生物多樣性也能增加。 可看以下參考:https://www.rodalesorganiclife.com/garden/crop-rotation-how-to/slide/3

 


 

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